An Oil Dynasty: Arven og dominansen til standardolje

A

Historien til Standard Oil Company er mangfoldig og avgjørende, ikke bare for oljeindustrien, men for amerikansk historie. Historien går tilbake til slutten av 1800-tallet, da petroleum først ble oppdaget i Pennsylvania. På den tiden ble ikke petroleum sett på som en nødvendighet eller en gang et aktuelt stoff.

Etter hvert som bransjen gradvis utvidet seg, tok en ung mann ved navn John D. Rockefeller jobb som bokholder. Rockefeller var en grundig og vittig arbeider, som ønsket å starte en bedrift. Etter å ha jobbet en stund, dannet han etter hvert sin egen virksomhet. Han valgte raffineringsvirksomheten, en sektor av petroleumsindustrien som vokste raskt.

Selskapet begynte som et Ohio-partnerskap med noen få investorer. Disse mennene inkluderte Henry Flagler, Jabez Bostwick, Henry H. Rogers, William Rockefeller og Stephen V. Harkness. Ettersom tiden gikk økte etterspørselen etter bensin og parafin raskt. Standard Oils fortjeneste steg og raffinøren utvidet sin virksomhet. I 1880 kontrollerte Standard Oil 90 % av raffineringskapasiteten i USA. Mange trodde dette var et ulovlig monopol, i virkeligheten var det ikke det. Standard Oil hadde fortsatt konkurranse fra selskaper som Shell, Citgo, Texaco, Gulf Oil og noen andre. Etter hvert forgrenet Standard Oil seg til mange andre selskaper. Disse selskapene var Standard Oil fra New Jersey, New York, California, Indiana, Ohio og Continental Oil Company. I 1911 ble disse selskapene brutt opp under Sherman Antitrust Act. Dette tvang selskapet til å bli delt opp i forskjellige mindre selskaper, som alle konkurrerer mot hverandre.

På 1930-tallet trodde mange geologer at Midtøsten hadde enorme oljereserver. I 1933 fikk Standard Oil of California (Socal) rettighetene til å bore i Saudi-Arabia (etter å ha overbudt Iraq Petroleum Company). Socal opprettet et datterselskap kalt California-Arabian Standard Oil Co. (Casoc). I 1944 skiftet Casoc offisielt navn til Arabian American Oil Company (Aramco). Til slutt i 1948 kjøpte Standard Oil of New Jersey (Esso) en eierandel i selskapet. Standard Oil-selskapene som opererte i Saudi-Arabia hadde mange amerikanere som jobbet i deres anlegg. De bestemte seg senere for å bygge boligstrukturer i nærheten av oljeanleggene. Disse hjemmene hadde hvite stakittgjerder, grønne plener og postkasser. Du ville ikke ha visst at de var midt i en kolossal ørken. Amerikanske arbeidere i Saudi-Arabia var fornøyde med omgivelsene og følte seg hjemme.

Ettersom tiden gikk, ble den saudiske regjeringen stadig mer forverret med selskapene som opererte i Saudi-Arabia. Saudierne følte at de fortjente rettighetene til all den saudiske oljen og Aramco burde nasjonaliseres. Socal og Esso fortsatte å være uenige og følte at oljefeltene var deres eiendom. I løpet av 1973 viste USA støtte til Israel i Yom Kippur-krigen og den saudiske regjeringen bestemte seg for å nasjonalisere 25% av Aramco. Gjennom hele 1970-tallet ble Aramco sakte eid av den saudiske regjeringen. I 1980 ble Aramco fullstendig kontrollert av saudierne og omdøpt til Saudi Aramco.

Så hvor står Standard Oil i dag? Fungerer den fortsatt i Saudi-Arabia? I dag er restene av dette selskapet fortsatt i virksomhet. De består av selskaper som Exxon, Mobil, Amoco, Conoco, Chevron, Imperial Oil og Marathon Oil. Ja, noen av disse selskapene har kontrakter i Saudi-Arabia og andre deler av Midtøsten. De siste årene har det vært en «Standard Oil Renaissance». Exxon og Mobil fusjonerte, Chevron og Texaco fusjonerte, Conoco og Phillips Petroleum fusjonerte og BP og Amoco fusjonerte. Kritikere av Big Oil vil hevde at dette bare gjør industrien mer grusom og disse selskapene kraftigere. I virkeligheten er det på grunn av nye utenlandske oljeselskaper som prøver å oppnå markedsandeler.

Et av de største olje- og gasselskapene i verden er Gazprom, et russisk olje- og gassmonopol. Så er det CNOOC (Chinese National Offshore Oil Company), som eies og kontrolleres av den kinesiske regjeringen. Dessuten eier Kina enda et selskap, PetroChina. Burde ikke amerikanske oljeselskaper ha rett til å være større, akkurat som sine konkurrenter? Midtøsten bringer et annet utvalg av uhyre oljeselskaper som Saudi Aramco, Kuwait Oil Company, Bahrain Petroleum Company, National Iranian Oil Company, Qatar Petroleum og Iraqi National Oil Company. Midtøstens oljeselskaper har tilgang til den enkleste oljen på jordens overflate.

I teorien opererer Standard Oil fortsatt over hele verden i dag. Arven ble skapt av en gruppe visjonære som trodde et selskap som var lønnsomt og nødvendig kunne eksistere. Disse «røverbaronene» ble mislikt av mange, selv om man må innrømme at de var med på å bygge Amerika og forme oljeindustrien. Disse mennene var aggressive, flittige og senere veldig sjenerøse. Det er ingen tvil om at dagens standardolje vil fortsette å sysselsette tusenvis av mennesker, donere millioner til veldedige formål og fortsette å trygt utforske og utvikle hydrokarboner for å gi energi til verden vi lever i. Dagens standardolje er ikke bare å utforske for olje og gass, men også investere i fornybare energikilder. Det er ikke noe annet selskap på planeten som hadde suksessen, prestisje og dominansen til Standard Oil.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta